Produmix apuesta por la I+D+I para aportar nuevas alternativas nutricionales para lechones.

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PRODUMIX ha sido seleccionada como referente en nutrición de lechones a nivel internacional para formar parte en el proyecto SALTGAE, y que trata de la “Demostración de la viabilidad técnico-económica del uso de algas para el tratamiento de aguas residuales salinas procedentes de la industria alimentaria”.

La empresa Produmix S.A. siempre ha apostado por la investigación y la innovación en el diseño y desarrollo de sus productos, por ello ha participado en varios proyectos de investigación nacional e internacional desde hace años.

En estos momentos, PRODUMIX S.A colabora en varios proyectos internacionales, uno de los cuales se encuentra dentro del H2020 que sustituye al 7º Programa Marco. Horizonte 2020 es el mayor programa de investigación e innovación de la UE, con casi 80.000 millones de euros de financiación disponible durante 7 años (2014-2020), es el instrumento financiero de aplicación de la Unión por la Innovación, una iniciativa emblemática de Europa 2020 destinada a garantizar la competitividad global de Europa, impulsar el crecimiento económico y crear puestos de trabajo.

PRODUMIX S.A. fue seleccionada como referente en nutrición de lechones a nivel internacional para formar parte del consorcio de 19 empresas internacionales que participan en el proyecto conocido por su acrónimo: SALTGAE, y que trata de la “Demostración de la viabilidad técnico-económica del uso de algas para el tratamiento de aguas residuales salinas procedentes de la industria alimentaria”. Este proyecto cuenta con un presupuesto aprobado de 9.799.168,75 € y una duración de 36 meses.

Además, representará un caso de estudio para la demostración de soluciones a las barreras transversales a la innovación identificadas en la Asociación Europea de Innovación en el Agua (European Innovation Partnership on Water -EIP Water).

Descripción del proyecto SALTGAE

  1. Objetivo

El proyecto SaltGae tiene como objetivo desarrollar y demostrar una solución tecno-económicamente viable para el tratamiento de las aguas residuales salinas de esta industria, reutilización para usos no potables, valorización de los nutrientes obtenidos a partir de la biomasa de algas y de la energía obtenida en la digestión anaerobia de las aguas residuales.

  1. Antecedentes o necesidades

En Europa nos enfrentamos a un aumento de la demanda de agua potable debida a la creciente presión ejercida por el crecimiento continuo y la contaminación derivada de la actividad humana, así como por el cambio climático.

El agua es un recurso limitado, esencial para la vida humana y el medio ambiente por lo que su gestión es un tema prioritario para la Unión Europea.

Así pues la UE ha ido legislando sobre la gestión y el tratamiento de aguas residuales con el fin proteger el patrimonio hídrico europeo de cualquier amenaza. La UE establece (entre otras cosas) el nivel máximo de contaminantes permitidos en las aguas residuales vertidas en los cursos de agua naturales. Por lo tanto la mayoría de las industrias necesitan tratar las aguas residuales antes de su descarga al medio ambiente.

Las industrias de alimentos y bebidas (F&B) generan gran cantidad de aguas residuales, por lo que para ellas, el cumplimiento de las directivas de gestión de residuos implica altos costes. Esto es particularmente importante para un subsector dentro de la industria F & B dedicada a la producción de conservas de pescado, procesamiento de carne, verduras en escabeche, curtiembres de cuero, acuicultura y todo tipo de productos salmuera, ya que generan aguas residuales salinas.

Este tipo de aguas residuales, con altas concentraciones de materia orgánica biodegradable, sólidos en suspensión, nutrientes (principalmente nitrógeno y fósforo) y sal (concentraciones hasta el 15%), es extremadamente difícil y costoso de tratar. Su eliminación representa una amenaza para el medio ambiente, por ejemplo, la salinidad puede causar la eutrofización del agua y la salinización del suelo.

Los tratamientos convencionales de aguas residuales (coste aproximado 3,6 €/m3 agua) se basan en tratamientos bacterianos, los cuales se ven inhibidos por la salinidad del agua y los tratamientos de elección para aguas residuales salinas: biológicos y físico-químicos, son muy caros para las PYME (coste 10€/m3 de agua), se producen 446 millones de m3 de aguas residuales salinas en la industria alimentaria de UE.

  1. Consorcio de empresas:

Para desarrollar este objetivo tan complejo, se formó un grupo internacional e interdisciplinar de empresas y centros de investigación punteros en su sector que aportan conocimiento y experiencia en todos campos necesarios para llevar a cabo el proyecto.

Las empresas que forman parte del consorcio son:

Inspiralia, Biboaqua, Arquimede Ricerche Srl, Algen, Koto, Central and Northem Arava R&D, Dublin City University (DCU), Fondazione Parco Tecnologico Padano (PTP), Oxidine Water Technology, Nova.Id, Extractis, INSTM/POLIMI Research Unit, Instituto de Biologia Exprimental e Tecnológica (IBET), EUBIA, ENCO Srl, CLUSTER FOOD+i, European desalination Society y SP Technical Institute of Sweden.

  1. Fundamentos tecnológicos del proyecto

Se han establecido sitios DEMO en tres plantas piloto: Eslovenia, Italia e Israel, donde se tratarán los efluentes salinos de agua residual resultantes de tres procesos de producción diferentes: curtiduría (~ 40 g / l salinidad), suero (~ 10 g / L salinidad) y acuicultura (~ 3 g / l de salinidad) respectivamente.

Se está diseñando una plataforma innovadora, sostenible y ecológica para el tratamiento eficiente de las aguas residuales salinas de las industrias de alimentos y bebidas. Este tipo de aguas residuales contiene altas concentraciones de materia orgánica biodegradable, sólidos en suspensión, nutrientes (principalmente nitrógeno y fósforo) y sal (concentraciones de hasta el 15%).

Las tecnologías que se emplean en Saltgae combinan procesos aeróbicos y anaeróbicos con estanques que albergan mezclas sinérgicas de bacterias halotolerantes y algas.

Se busca una reducción de los costes, el cumplimiento de las directivas europeas con un mínimo impacto medioambiental, el reciclado del agua para aplicaciones no potables y la valorización de los recursos energéticos y de nutrientes.

  1. Diagrama de flujo

1º- Valorización de los lodos: Tratamiento primario de las aguas residuales salinas.

Las bacterias degradan la materia orgánica y liberan CO2. Esto lo aprovechan las algas para crecer, y liberan O2 mediante la fotosíntesis que emplean las bacterias.

De este proceso se obtiene aguas residuales pretratadas y biomasa de algas, y además biogás que se empleará luego en la desalinización de los líquidos.

2º- Valorización de los efluentes:

Partiendo de las aguas pretratadas se analizarán sistemas de desalinización.

De este proceso se obtiene agua limpia para reciclar y salmuera (subproducto).

3º-Valorización de la biomasa:

Partiendo de la biomasa de algas que se ha cultivado se someten a tratamientos de refinado: separación, secado, etc. y se dan diversas aplicaciones como puede ser su uso en alimentación animal, en materiales de relleno, recubrimientos comestibles, resinas…

  1. Fases del proyecto (Work package):

WP1 Cultivos halotolerantes: se seleccionarán las mejores cepas de algas y consorcios de algas y bacterias para el tratamiento de las aguas residuales.

WP2 Valorización de lodos: se desarrollarán las tecnologías para pre-tratar y acondicionar los estanques de Algas de alta velocidad (HRAP: High Rate Algal Pond)

WP3 Valorización de los efluentes de HRAP: se desarrollará una solución innovadora y rentable para la desalación de los efluentes de HRAP.

WP4 Valorización de Algas Biomasa: innovará la valorización de la biomasa de algas.

WP5 Integración y optimización de procesos de los HRAP de un banco de pruebas a escala piloto.

WP6 Los sitios de demostración de gran escala demostrarán la solución de SaltGae en tres plantas piloto

WP7 Evaluación Integrada de Sostenibilidad y Viabilidad de Negocios

WP8 Estrategia de Innovación: desarrollará una estrategia de innovación para aprovechar al máximo el potencial tecnoeconómico del proyecto SaltGae.

WP9 Plan de Explotación y Diseminación: diseñará e implementará estrategias efectivas de difusión y explotación para ampliar el impacto de los resultados generados por las actividades de SaltGae.

WP10 Gestión de Proyectos: se ocupará de la gestión, administración y presentación de informes financieros para todo el proyecto.

Función de Produmix en el proyecto

El trabajo principal de Produmix comenzará después de que se haya obtenido una biomasa de algas y consistirá en la Valorización de esa biomasa (WP4).

En esta parte PRODUMIX aporta sus conocimientos en alimentación y producción animal y se encargará primero de realizar una evaluación del perfil nutricional de las algas. En base a ese perfil nutricional se plantearán distintos diseños experimentales a pequeña escala, en su granja de pruebas, para comparar rendimientos productivos con dietas que incluyan algas tanto a niveles de sustitución de macronutrientes como a niveles más bajos buscando los efectos nutraceúticos de las mismas algas.

Posteriormente y en base a los resultados obtenidos en la fase anterior, se realizarán pruebas a gran escala (WP6), incluyendo un mayor número de animales en el diseño experimental para demostrar la utilidad de algas en la alimentación animal.

Además PRODUMIX colaborará en otros WP (WP7, WP8, WP9, WP10) para estudiar la modelización y viabilidad, la evaluación del sistema de innovación tecnológica, estrategia y plan de acción para superar las barreras /desafíos y facilitar la asimilación de las nuevas tecnologías, desarrollo y ejecución de un plan de comunicación, gestión del conocimiento y gestión del proyecto.

  1. Principales impactos de SaltGae:

Ese proyecto contribuye a la implementación del EIP Water a través de una serie de áreas clave: tratamiento de aguas y aguas residuales con un menor coste, reutilización y reciclaje del agua, recuperación de energía para su reutilización in situ y reduciendo su demanda. Demás se crean nuevas oportunidades de mercado para las industrias alimentarias, se mejora la eficiencia de los recursos y se disminuye el impacto ambiental, se proporciona una biomasa que se valoriza en diversos sectores y se apoya el programa piloto de verificación de tecnologías medioambientales de la UE (ETV).

Repercusiones del proyecto para PRODUMIX S.A.

A través de este proyecto PRODUMIX puede ampliar sus conocimientos sobre nutrición animal, principalmente en el uso de algas. PRODUMIX tendrá información de primera mano sobre el perfil nutricional de las algas empleadas (proteínas u amino ácidos, ácidos grasos, nutracéuticos…), así como de las características físico-químicas de las algas en la fabricación de piensos, características organolépticas, dosis, modo de inclusión , ventajas que aportan en los valores tanto productivos como sanitarios de los animales con respecto a las materias primas convencionales, información sobre la disponibilidad y precio de las algas y la viabilidad de uso.

Además PRODUMIX va a tener la oportunidad de aprender de otras empresas que aportan sus conocimientos en el proyecto así como de ampliar su red de contactos y fuentes de información en temas relevantes para su trabajo.

Conclusión

El sector de la alimentación y la producción animal se enfrenta a grandes y constantes retos: cambios en la legislación de aditivos, prohibiciones y restricciones en el uso de antibióticos, enfermedades emergentes y resistentes a antibióticos, altos costos de producción, disponibilidad reducida de ciertas materias primas, materias primas de mala calidad o con fluctuaciones de precio…

Así pues, PRODUMIX busca posicionarse y mejorar a través de la innovación y la investigación para poder seguir creciendo y desarrollándose en un entorno muy exigente técnicamente y que cada vez más exige que las empresas aporten soluciones eficientes al sector.

Para más información sobre el proyecto SaltGae visite la página: http://saltgae.eu/

 bandera

Este proyecto ha recibido fondos de la Unión Europea (European Union’s Horizon 2020 research and innovation programme) bajo el acuerdo de subvención nº689785.